양요섭 "'초콜릿 박스', 끝맛은 달달한 음악…자신감 있어요" [일문일답]
입력 2021. 09.20. 08:00:00

양요섭

[셀럽미디어 김희서 기자] 그룹 하이라이트 멤버 양요섭이 9년 만에 첫 솔로 정규 앨범을 선보인다.

양요섭은 오늘(20일) 오후 6시 첫 번째 솔로 정규앨범 ‘Chocolate Box (초콜릿 박스)’을 발매하고, 컴백한다.

지난 2019년 싱글 ‘20 Full Moons (20 풀 문스)’ 이후 2년 8개월 만에 돌아온 양요섭은 첫 정규 앨범으로 또 한번 솔로 가수로서 역량을 발휘할 예정이다.

앨범명인 ‘Chocolate Box’는 영화 '포레스트 검프'에 나오는 유명한 대사에서 착안했다. 상자 안에서 어떤 맛의 초콜릿이 나올지 모르듯, 다양한 장르의 곡들이 수록돼 양요섭의 음악 색깔을 드러낸다.

타이틀곡 'BRAIN'은 쓸쓸하고 리드미컬한 기타 리프가 인상적인 미디엄 R&B 곡으로, 트렌디한 멜로디와 중독적인 후렴구가 인상적이다. 기억에 대한 주제를 감각적으로 표현한 가사와 양요섭 특유의 가슴을 파고드는 보컬이 감상 포인트다.

이번 앨범에는 pH-1, 민서, SOLE 등이 피처링에 참여한 'Chocolate Box (Feat. pH-1)', '느려도 괜찮아 (SLOW LUV) (Feat. 민서)', 'Change (체인지) (Feat. SOLE)'이 수록됐다. 이외에도 '척', '예뻐 보여', 'Body & Soul (바디 앤 소울)'와 'Dry Flower', '꽃샘', '나만', 'Good Morning', 'YES OR NO' 등 양요섭의 자작곡을 실은 12곡이 담겨 다채로운 음악을 선사한다.

오랜 만에 솔로 컴백으로 팬들을 만나는 양요섭이 전한 앨범과 관련된 다양한 이야기를 일문일답으로 풀어봤다.

다음은 양요섭의 일문일답 전문

▶‘Chocolate Box’로 컴백한 소감. 발매 시기를 9월로 정한 특별한 이유가 있었나.

싱글이든 정규든 앨범을 발매하고 새로운 노래를 대중들에게 선보이는 일은 언제나 떨리고, 두근거리고, 긴장되는 것 같다. 만약 솔로를 내게 된다면 이번엔 꼭 정규를 내어야겠다고 생각하고 있어서 회사랑 얘기하고 그냥 자연스럽게 정규를 준비하게 됐다. 제대하기 전부터 조금씩 준비했던 거라 준비 과정에서 큰 어려움 없이 진행된 것 같다.

▶2년 8개월 만에 발매하는 솔로 앨범이자 첫 정규앨범인 만큼 부담감은 없었나.

그룹에서도 이전 솔로 활동에서도 보여주지 않았던 다양한 모습들을 보여주고 싶었다. 음악적으로나 비주얼로나. 음악을 들으시는 분들이나 제 모습을 보시는 분들이, ‘와 양요섭 이런 목소리도 있었어?’ 또는 ‘이런 모습도 있었어?’라고 놀라는 모습을 보고 싶었다.

▶첫 번째 솔로 정규앨범 명을 ‘Chocolate Box’로 짓게 된 이유와 담고 싶었던 의미는 무엇인가.

초콜릿 박스의 의미는 ‘포레스트 검프’에 나오는 유명한 대사에서 가져왔다. 사실 동명의 곡인 초콜릿 박스가 먼저 수록곡에 선정되었는데 물론 노래 내용과 앨범명의 의미는 다르다. 그리고 앨범명에 대한 회의를 하다가 아이디에이션을 하면서 자연스럽게 정하게 된 이름이다. 이미 이번 앨범에서는 다양한 모습을 보여주고 싶다는 제 의도와도 적절하게 맞아떨어져서 다들 만장일치로 정하게 되었던 것 같다. 제가 담고 싶었던 의미도 그렇다. 초콜릿 박스안의 초콜릿은 각기 다 다른 맛을 가지지만 결국은 초콜릿이라서 끝맛은 달지 않나. 제 노래도 각기 다른 매력을 가졌지만, 결국은 귀에 단 좋은 음악일 거라는 자신감을 담았다.

▶이번 앨범에서 가장 중점을 두고 작업한 부분이 있다면.

초콜릿 박스에서 꺼내는 초콜릿이 어떤 맛일지 모르듯이 ‘음? 양요섭이 이런 음악도 한다고?’ 같은 느낌을 주고 싶었어요. 그래서 솔로 앨범에서는 처음으로 여성 아티스트와 듀엣곡도 넣었고, 타이틀곡은 엄청 다크한 느낌으로 컨셉을 잡았고, 자작곡 작업도 많이 했고, 또 전에 선보이지 않았던 장르의 곡도 수록했다. 이번 앨범 버전이 화이트, 밀크, 다크인데, 이 세가지 버전처럼 진짜 곡을 다양하게 담았다. 제 음악을 들으시는 분들이 플레이 리스트에 처음부터 끝까지 쭉 넣고 들었을 때 계속 들어도 질리지 않았으면 좋겠다. 각각의 곡들이 각각 다른 맛을 보여주면 좋겠다고 생각해서 정말 열심히 작업했다.

▶스스로 평가할 때 보컬 양요섭으로서 지닌 강점이 무엇이라 생각하나.

음악 색깔에 대해서는 데뷔 이후부터 지금까지 쭉 고민하는 내용이긴 한데, 아직도 명확한 답변을 내리지 못하겠다. 저는 정말 계속 제 색깔을 찾아가는 과정에 있는 것 같다. 같이 연결되는 답변으로 말씀드리면, 제 보컬이 뭔가 강점이 있다면, 이번 앨범을 준비하면서 제 목소리가 생각보다 더 다양한 스타일의 노래에 어울리는 듯한 느낌이 들어서 참 좋았다. 앞으로도 계속 새로운 시도를 통해서 이렇게도 해보고, 저렇게도 해보면서 제 목소리를 만들어가고 싶다.

▶‘복면가왕’에서 8연승 가왕에 오르며 아이돌 가왕 역대 1위 랭킹을 기록, 또 다른 도전을 무사히 마쳤다. 이를 통해서도 배운 점이 있다면.

어렸을 때보다 목소리에 호소력이 조금 더해졌다는 느낌이 드는 것? 아무래도 시간이 흐르면서 다양한 경험을 하게 되고, 그 경험들이 더해져서 노래를 이해하는 방식이나 목소리에도 깊이가 조금 더 생기지 않았나 싶다. ‘복면가왕’을 하면서도 많이 배웠고. 앞에 앉아서 제 노래를 듣고 있는 패널들의 마음을 움직여야 표를 받을 수 있는 시스템이지 않나. 어떻게 하면 좀 더 노래에 감정을 담을 수 있을까, 어떻게 하면 좀 더 사람의 마음을 움직일 수 있을까, 이런 고민을 많이 하다 보니까 공부가 많이 된 것 같다.

▶‘따로 또 같이’ 활발한 활동을 펼치고 있는 하이라이트 멤버들이 ‘Chocolate Box’를 듣고 어떤 이야기와 응원을 해주었는지 궁금하다.

엄청 응원 많이 해주었다. 두준이, 기광이는 제가 회사랑 선곡 회의를 하고 있을 때부터 제 자작곡이라든가 타이틀곡을 미리 듣고 좋아해주었고, 특히 두준이는 개인 브이앱 같은 데서도 제 타이틀곡에 대한 감상을 미리 얘기한 적 있었다. 동운이도 타이틀곡 마스터링 다 된 버전으로 듣고는 잘 어울린다고 얘기했다. 응원은 첫 티저 나올 때부터 회사 SNS에 댓글을 달면서 멤버들 모두 열심히 해주고 있다. 든든하다.

▶이번 ‘Chocolate Box’ 앨범 활동 계획과 발매 후 이루고 싶은 목표.

일단은 음악 방송 이외 여러 가지 콘텐츠를 통해서 타이틀곡 뿐 아니라 한 곡이라도 더 팬분들께 좀 보여드리고 싶다는 생각이 크다. 코로나 때문에 팬분들을 만날 수 있는 자리가 없어서 그게 너무 안타깝다. 이루고 싶은 목표라면, 사람들이 길거리에서 제 노래를 우연히 듣고, ‘어 이거 누구 목소리야? 노래 좋네? 한번 들어봐야겠다’ 이런 생각을 해 주셨으면 좋겠다. 모르는 분들에게도 제 목소리를 알리고, 그 사람들이 ‘아 이 친구 노래 참 열심히 하는구나’ 이렇게 말해주시고, 더 나아가서는 ‘아 양요섭이란 사람이 참 좋은 가수구나’ 이렇게 생각해 주셨으면 좋겠다.

▶2021년이 3개월 남짓 남았는데요. 남은 올해는 어떻게 보내실 계획인가.

일단은 이번 활동을 잘 마무리 짓는 게 목표다. 남은 3개월은 또 멤버들과 함께, 또 혼자서 크고 작은 일들을 하면서 잘 보내고 싶다. 그리고 다시 2022년을 준비해야죠..

[셀럽미디어 김희서 기자 news@fashionmk.co.kr / 사진=어라운드어스 엔터테인먼트 제공]

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